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周瑩:慈禧的「干女兒」,晚清陜西女首富,生前榮華死后尸骨難存
2024/03/11

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大家都知道,慈禧太后,是晚清最有權勢的女人,庚子之亂,慈禧太后帶著無實權的光緒帝和光緒帝的皇后隆裕攜一干宮女太監向西逃亡,在逃亡途中,還認了一個「干女兒」周瑩。

周瑩,何許人也?她到底是因為什麼被慈禧認作「干女兒」的呢?有了慈禧太后這層關系,她的結局又是怎麼樣的呢?

祖上富貴、沖喜聯姻

清同治七年(公元1868年)的一天。陜西三原縣的一戶周姓人家,一名女嬰呱呱墜地,娃娃白白胖胖,不過因為是名女嬰,家人的臉上并沒有多少喜氣洋洋。

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晚清富貴人家照片

只是後來到了該取名的時候,給女娃起名周瑩,此時的家人們不會想到,多年后這名女娃會打下一片輝煌的商業帝國,不僅成了陜西首富,還被帝國掌權者慈禧太后認作「干女兒」,不過這都是后話,我們先說說周瑩目下的處境吧。

周瑩家祖上也曾是陜西首屈一指的富戶,只是傳了幾代,祖業漸漸凋零,到了周瑩這一代,基本上與尋常百姓無異。

家里為數不多的寶貝,就是一屋子和經商有關的書籍。周家雖然沒落,但依舊保持著讓子女讀書的傳統,希望后輩有東山再起之時。

周瑩本人照片

周瑩自幼聰慧,又勤學,那一屋子的經商書籍,她不僅背得滾瓜亂熟,而且字字文義皆通,這也為她日后經商打下了基礎。

後來到了嫁人的年紀,周家雖然家道中落,可在外還有些好名聲。

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涇陽首富吳家老爺派人上門為長子吳聘提親,周家便將年方二八的女兒周瑩嫁給了吳聘。

也不知是吳家沒有說明吳聘自幼纏綿病榻的情況,還是婚后突然重病的原因,周瑩與吳聘兩人的婚姻并沒有持續太久,婚后短短幾年,吳聘便病逝了,也許吳聘是自幼身體就不好,吳家給他娶親,也是存了沖喜的心思的。

以周瑩為原型的劇照

如果成功,吳聘病愈,夫妻恩愛,繼承家業,自然是皆大歡喜,如果不成功,能僥幸留下一兒半女,后繼有人,也是不幸中的萬幸了,只是苦了周瑩,年紀輕輕就要守寡了。

周瑩婚后,也是有過短暫的幸福的,彼時,丈夫吳聘還在世,她們二人也有了一個女兒,公公的身體也還康健。

只是這一切都如同曇花一現,極為短暫。 短短幾年,丈夫病亡、女兒夭折,公公也去世了

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。周瑩所在的吳家這一房,霎時間,人丁凋零,只剩下了她和婆婆兩個寡婦艱難度日。

諾大的產業無人照管,周瑩無奈,只能聽從族老們的建議,從吳氏族中過繼了一個孩子,彼時才三歲的吳懷先,延續丈夫吳聘的香火。

年輕富有的寡婦周瑩和年老體弱的婆婆,再加上一個尚在幼齡的孩子,最容易遭人欺負。萬般艱辛之下,周瑩只得挺身而出、拋頭露面,撐起家業。

懸崖峭壁百丈冰,尤有花枝俏

公公在世的時候,由于丈夫吳聘身體狀況不好,公公也會教給周瑩一些經商之道,加之周瑩在娘家也接觸了一些經商的書籍,本人又非常聰穎。

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她將自己所學的經商之道和一些新穎的管理方式融會貫通,一步一步,為群龍無首的吳家創下了空前的商業版圖。

在整合資源上, 她在南方承包桑園,提前訂購生絲,并與種植棉花的農戶提前簽訂合同,穩定物價和貨源

吳家原本只經營了鹽這方面的生意。周瑩接手了之后, 不僅將吳家原有的鹽生意擴大經營,還擴展了其它的方面,棉花、生絲、棉布、茶葉等她都涉足了,而且經營的有聲有色,許多客商都向她簽訂合同,訂單一單接著一單,羨煞旁人。

周瑩不僅擴大了吳家的經營范圍,還改革了人員管理模式。在她的帶動下,無論是吳家商鋪的掌柜還是做工的伙計,都紛紛在吳家入了股兒,有錢一起賺,賺了錢大家都能分到豐厚的利潤。

不僅如此,周瑩還讓掌柜和伙計們的家人來吳家工作,還給年事已高的掌柜和伙計發放銀兩,幫助他們修繕房屋,讓他們老有所依,既留住了人才,又留住了人心。

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商人除了盈利,最重要的是重信,周瑩不僅帶著大家盈利,對產品質量的把控也極為嚴格,絕不允許殘次品流向市場和客戶的手里。在周瑩和商鋪眾人的齊心協力下,吳家的生意蒸蒸日上,迅速打下一片龐大的商業帝國。

國家有難,義不容辭

歷史總是有局限性的,在古代「忠君」是植入人們骨子里的思想,無論這個君是昏庸、還是賢明。 庚子之亂,慈禧太后帶著光緒帝和隆裕皇后還有貼身宮女太監匆忙逃出北京城,扔下了一城人民的生死,只顧自己逃命。

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一路西逃,風餐露宿,早已顧不得皇家的體面。逃到陜西的時候, 家業龐大的周瑩聽說太后和皇帝皇後來到了陜西,立即給慈禧帶去了10萬兩白銀,供太后和皇帝皇后使用。

另外還承包了一切慈禧他們在陜西期間的衣食住行,吃喝玩樂。 慈禧為了感謝周瑩,特賜了親手書寫的「護國夫人」匾額給周瑩,并認了周瑩為干女兒。

後來,周瑩陸陸續續給清廷捐了很多錢,她不僅給國家捐錢,還用錢賑濟鄉民,幫助鄉民修繕房屋,讓鄉民接受教育,鄉民們對她交口稱贊。

周瑩油畫

可在封建社會,一個如此傳奇的女子,即便她將夫家的家族生意做的空前壯大,即使被太后認了「干女兒」,最終卻因為沒有為夫家留下一兒半女,即使有繼子,也沒能吳氏家族允許葬入夫家的陵園,只能孤零零的葬在陵園外面,如今已經找不到周瑩的墳墓在何處了。

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古人入葬,講究死后有歸處,周瑩呢,生前為了吳家的生意盡心竭力,為了國家為了當地百姓,捐錢捐糧,死后得不能和丈夫吳聘葬在一處,如今甚至連其尸骨在哪都不得而知,真是生前榮華死后凄慘。

比之紅樓夢王熙鳳死后破席一卷,周瑩孤墳一座,又能好到哪里去呢?好在,涇陽、三原兩縣修改縣志的時候,周瑩的事跡被收錄其中,并且流傳了下來,也算是對周瑩的一絲告慰了。

疑似周瑩墓殘碑

周瑩的商業才能在古代可以發揮,在開放的現代更能有用武之地,如果她生活在現代,一定是一位鼎鼎有名的女企業家,也不會受到封建社會女性不公的待遇,可惜沒有如果,周瑩這一生風光而短暫,令人敬佩也讓人惋惜。

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