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沒有一丁點自保能力,被咬了也「懶得反抗」,世界上最大的硬骨魚靠「躺平」活下來!

delightW11 2022/06/28

提起一個種類裡的最大群體,大部分都是無敵的存在。比如陸地最大哺乳動物大象,獅群見了沉默,老虎見了流淚;再比如地球上最大的動物藍鯨,成年個體少有天敵。

可是自然界中有這樣一個「敗類」種群,身為世界上最大的硬骨魚,可它並沒有做到大象、藍鯨的天下無敵,反而是躺平挨打。也就是說,海裡的動物只要是長牙的,都可以咬它,它絕對不會反抗一下。堂堂世界上最大的硬骨魚,怎會落得如此下場?

這種丟臉的動物叫做翻車魚,真的是魚如其名,經常翻車。其實翻車魚不反抗並不是它慫,而是硬骨魚在進化過程中,走上了兩條路,一條就是包括我們人類在內的上岸路線,另一條則是以翻車魚它們為代表的固守江山。

翻車魚

翻車魚學名叫翻車魨,屬于輻鰭魚亞綱的魨形目翻車魨科,全世界就只有3個屬3個物種。翻車魚長得非常奇怪,通俗點來說很不像傳統意義上的魚。

翻車魚結構

傳統的魚類身體成流線型或者紡錘形,一看就是適合游泳的樣子。然而翻車魚看起來就像是腦袋後連直接連尾巴,沒有身子,兩個魚鰭長在靠近尾巴的地方。

這樣奇怪的身體結構,翻車魚自然不是什麼游泳健將。翻車魚的身體是扁的,因此它經常平躺在海面上,像一塊木板。傳統意義上的魚類是正著身體游泳的,如此獨特的游泳方式也讓它得名翻車魚。

由于遊速實在是太慢,很多海洋寄生蟲會選擇寄生在翻車魚的身上,它在海面上躺平的時候,會有其他小魚和海鳥為它清潔,儼然一個移動食堂。

翻車魚的體型很大,成年個體的體長在4到5米,體重在1噸以上。相反,它的幼年時期體重還不到1克,模樣也就一顆小豆子。這麼大的體型,卻沒能讓它成為海洋一霸,它也不是什麼兇猛的掠食者,而是以浮游生物、軟體動物為食,不爭不搶淡泊名利。

翻車魚佛系,其他海洋動物可不佛系,虎鯨、鯊魚、海豹、海獅,只要是海洋裡長牙的動物,都可以咬它一口。翻車魚面對咬自己的掠食者,採取的策略是「你咬吧!看你一眼算我輸!」

是的,翻車魚就躺平了任由對方撕咬自己,海洋學家經常會看見身上有缺口的翻車魚,它們傷痕累累,卻依舊活著,整條魚眼睛無神,仿佛不知道痛。

翻車魚

翻車魚辛辛苦苦進化出這樣的體型,為何沒有一丁點自保能力呢?它是懶得反抗還是根本就沒有能力反抗?這還要從它所在的硬骨魚家族說起。

硬骨魚家族

硬骨魚,顧名思義,就是骨頭很硬的魚類,但是硬骨魚是一個很龐大的家族,嚴格來講,我們人類所在的陸地脊椎動物也是硬骨魚家族的一支。

硬骨魚不是遠古海洋裡唯一的魚類。論游泳,硬骨魚不是軟骨魚的對手,看名字就知道,軟骨魚的骨頭比硬骨魚柔軟,這可不代表軟骨魚就是軟骨頭好欺負,它們抓住泥盆紀時期氧氣濃度升高,及時跟進演化速率,進化出了高效的游泳速度。

而論戰鬥力,當時的水裡沒有動物是盾皮魚的對手,脊椎動物第一次戰勝節肢動物,就是盾皮魚打下的,這也奠定了脊椎動物日後的江山格局。盾皮魚家族有個最著名的泥盆紀霸主——鄧氏魚,一口下去,不管是軟是硬,統統都扛不住。

鄧氏魚

硬骨魚就處在了一個尷尬的地位上,游泳幹不過軟骨魚家族,戰鬥力遠不如盾皮魚家族。它們只好兵分兩路,一路朝著淡水遊去,最後在泥濘的沼澤地完成了登陸,這一支是肉鰭魚亞綱。另一支則堅守祖宗章法,茍在低端生態位,繼續在海洋裡討生活,最終演化出了輻鰭魚亞綱,翻車魚就是固守原始基本盤那支硬骨魚的後代。

輻鰭魚類的典型鰭樣式

辛酸血淚史

留在海洋裡的硬骨魚從一開始就沒能搶下好的位置,在以百萬年為單位的地球歷史中,慢一小步,就會變成日後進化中慢一大步。很快軟骨魚就讓硬骨魚知道了誰才是海洋中的老大。

泥盆紀末大滅絕

泥盆紀末期,地球出現了一次劇烈的環境的變化,史稱泥盆紀末大滅絕,處在食物鏈頂端的盾皮魚家族遭受了巨大的打擊,之後一蹶不振。軟骨魚則抓住這個風口浪尖直接飛升,成為了魚類裡的新霸主。這個時候,軟骨魚也逐漸進化出了自己家族的大殺器——鯊魚。有了鯊魚,輻鰭魚類的海洋稱霸之路就此終結,它們只能選擇低生態位繼續茍活。

不過風水輪流轉,軟骨魚接替了盾皮魚家族的江山,自然也要付出代價,大約2.5億年前,地球上發生了生物史上最慘烈的大滅絕,史稱二疊紀末大滅絕,有大約95%的物種在此次大滅絕中消失,這其中,海洋動物更是以97%的滅絕率領跑。軟骨魚家族被地球的這波變化折磨得痛不欲生,茍延殘喘的盾皮魚家族更是直接銷聲匿跡,古生代宣告結束,整個地球進入了中生代。

中生代的陸地屬于恐龍,那麼海洋就是一鍋大雜燴,沒有固定的霸主,就跟武俠小說裡的武林盟主一樣,誰強誰坐這個位置。

二疊紀末大滅絕將整個海洋重新洗牌,按照輻鰭魚類的演化潛力,給它時間是可以進化出頂級掠食者的,可問題就是,有生物不給它時間。

還記得那一支登上陸地的硬骨魚嗎?經過一系列進化後,它們衣錦還鄉重返海洋,以魚龍和鰭龍為代表的海洋脊椎動物,開始了中生代的海洋爭霸。本是同根生相煎何太急,輻鰭魚類被自己的同宗親戚壓制,想要食物鏈升級的事情是不可能的。

魚龍

向上不行那就向下,畢竟祖宗的章法就是茍在食物鏈的中下游。然而這個時候,一支名為菊石的軟體動物擋在了輻鰭魚的面前。菊石有一套獨特的生存之道,那就是「多生孩子,生完就投胎」,採用「菊海」戰術成為了海洋裡堅不可摧的基本盤。

菊石模型圖片

輻鰭魚類就算只吃浮游生物,也搶不過菊石浩浩蕩蕩的大軍。軟骨魚家族經過幾百萬年的休養,帶著興復的使命歸來,與海洋爬行動物們展開了曠日持久的爭霸大賽,作為硬骨魚家族的失敗者,輻鰭魚類艱難地在夾縫中求生。

洗心革面的進化

茍了近2億年的輻鰭魚類終于決定主動一次,既然菊石採用數量戰術壓制自己,那麼它就用同樣的方法還以顏色。和軟骨魚家族少生優生不同,輻鰭魚類採取一次產卵上萬顆,加大數量,但這也削弱了它們的質量,往往一窩魚卵裡面只能存活極少數。

輻鰭魚

而且為了減少對母體的依賴,輻鰭魚類大部分都採用體外受精的方式,雌魚不用挺著大肚子生產。留得青山在不怕沒柴燒,只要魚父母每年都生,哪怕一窩只活一個,時間一久就會出現指數爆炸增長。

菊石雖然是軟體動物,但是裹著厚厚的外殼,這嚴重限制了它們的游泳速度,海洋爬行動物為了生存,就必須擁有極大的咬合力。于是菊石就和海洋爬行動物們杠上了,在這波雙向進化中,菊石的外殼越來越厚,海爬們的咬合力也越來越大,最後結果就是,菊石的行動越來越遲緩。輻鰭魚類趁機與菊石拉開差距,搶佔菊石的生態位。

指菊石的復原圖

隨著白堊紀末的那顆大隕石,菊石徹底退出了歷史舞臺。可是輻鰭魚類一開始的演化就不是奔著頂級掠食者去的,所以大滅絕後,它們佔據的依舊是中下游生態位。

翻車魚很好地繼承了祖先們進化出的優點,比如它一次產卵可以產下3億顆,沒看錯,是3億!可它也繼承了祖先的缺點,首先,這些魚卵的存活率很低,只有千萬分之一,並且魚卵很脆弱,水溫、天氣變化都會導致幼魚失去生命。

其次,翻車魚的生態位並不高,這是當年選擇留在海洋的硬骨魚就註定的結局,翻車魚自身無法更改,所以對于其他掠食者來說,翻車魚就是一個肉罐頭。

躺平挨咬

自然界中的每種動物,其存在都有它的道理,看似毫無還手之力的翻車魚,並不好鬥而且還很好欺負,是怎麼存活到現在的呢?它的體型就是它的保障之一。

我們都知道,戰場上的坦克很顯眼,是各方攻擊的重點,所以坦克的裝甲會非常厚,即使一發擊中坦克,它仍然可以照常行駛。翻車魚採取的就是同樣的策略,一隻翻車魚的體重在1噸以上,有些個體甚至能達到2至3噸,海洋裡很少有同等體型的掠食者,所以大部分食肉動物只能啃掉翻車魚幾十公斤的肉。

以翻車魚的體型,只要不傷到重要的內臟,就不會危及生命。科學家們還發現,翻車魚會分泌一種物質,有助于治療魚類的傷口。此外,翻車魚的皮膚上寄生著很多微生物,它們會吃掉傷口的腐肉,加快癒合。

翻車魚也不是一個什麼用都沒有的動物,雖然它幼年的時候很脆弱,但是成年以後,它的適應能力會變得非常強,因為它是少見的恒溫魚類。

魚類的溫度一般會隨著周圍環境變化,翻車魚卻常年維持在一定的范圍,它遍佈寒帶以外的海域。翻車魚游泳不咋地,可潛水能力很強,能夠下潛800米深的地方尋找食物,這樣的潛水深度足以逃脫大部分捕食者了。

綜合來看,翻車魚的生存秘訣有三個,第一是巨大的體型,保證它血厚,如同一輛海中的坦克,即使受傷也不會丟命。第二個就是,翻車魚有強大的自愈能力,這得益于它分泌的物質以及皮膚上的寄生生物。所以翻車魚面對攻擊者,也就懶得反抗了。第三就是,翻車魚也會有躲避手段,那就是潛水,一般能下潛到它那個深度的動物,對翻車魚已經沒有興趣了。

目前全世界翻車魚的數量還維持在一個比較健康的值,屬于易危。它面臨的最大威脅不是人類的捕撈,而是環境污染。

翻車魚的肉並不好吃,因此全世界只有極少數地區食用翻車魚,這就讓翻車魚逃過了被捕撈的命運。然而它幼年時期太過于脆弱,稍微有點污染就承受不住,大量的幼體無法熬到成年造成了如今翻車魚數量下降。

翻車魚雖然看起來笨笨的,但它並不傻,所以很多翻車魚已經選擇遠離海岸的地方,離人類越遠,離污染也就越遠。只是人類污染的范圍正在一點一點擴大,就怕翻車魚躲到遠洋也逃不掉。

翻車魚是硬骨魚演化多樣性中重要的一環,從某種程度上說,它和我們陸地脊椎動物是遠古親戚。我們還是喜歡地球熱鬧一點,海洋熱鬧一點,所以翻車魚不能離開這個世界。

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