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把樹啄得千瘡百孔卻不捉蟲,啄木鳥到底是「庸醫」還是「流氓」?

delightW11 2022/08/18

鳥類應該是在生活中和人類交集比較多的物種了,現代的年輕人喜歡飼養貓、狗之類的寵物,老年人則更喜歡「養鳥」。如果要讓大家說出幾個比較熟悉的鳥類名稱,那麼啄木鳥一定在名單之中。

啄木鳥正在給樹木「治病」

畢竟許多人從小就聽過啄木鳥給樹木「治病」的故事,在我們心中啄木鳥簡直就是森林當中的白衣天使,每天都在給無數的「患者」免費治病。可是許多科學家通過研究發現,並非所有的啄木鳥都是良醫,有些啄木鳥把樹啄得千瘡百孔卻不捉蟲,讓人匪夷所思。那麼,這些啄木鳥到底是「庸醫」還是「流氓」?

特殊的啄木鳥

啄木鳥的種類還是很多的,它們也並不都是森林醫生,有些啄木鳥的行為甚至對樹木造成了極強的破壞。許多人表示這應該是啄木鳥種群當中出現的「叛徒」,但不管怎樣還是要向大家詳細介紹一下這些啄木鳥當中的特殊種類。

首先是主要生活在美洲地區的橡樹啄木鳥,也叫橡子啄木鳥。這種啄木鳥的體長大概在20公分到23公分左右,頭頂是紅色的,前額則呈現出灰黃色。根據歸類來看,這類啄木鳥屬于中型攀禽。其實只看橡樹啄木鳥的照片,會覺得它還是很漂亮的,尤其是頭頂的紅色,使得其看起來非常的「靈動」。

不過,「知鳥知面不知心」,橡樹啄木鳥的行為確實和長相不太相符。從名字就能看出,橡樹啄木鳥對于橡樹和橡子是非常熱愛的,而事實就是它確實會有囤積食物的行為,就像是囤積松果越冬的松鼠一樣。

橡樹啄木鳥的倉庫就建在橡樹上,可以說這種行為是「取之于樹,再塞進樹」,一直圍繞著橡樹,足見其對橡樹的依賴性。當秋天到來時,橡樹啄木鳥就會開始自己的囤積活動,從四處收集橡子,再將這些橡子塞進「橡樹洞」當中。

沒錯,從照片就能看出,這些啄木鳥在橡樹上啄出了密密麻麻的小洞,再將採集的橡子塞進去,被當作倉庫的橡樹就這樣變得「千瘡百孔」。只要有「空隙」,都能成為它們儲備糧食的地方。

值得一提的是,並不是將橡子塞入就大功告成了,這之後橡樹啄木鳥還要密切關注自己的倉庫,對其進行按期維護。因為橡子在乾癟之後會收縮,這時曾經的洞就顯得太大了,因此為了防止掉落便宜了其他動物,啄木鳥要對橡子進行轉移。這時它們就會尋找新的橡樹,再進行打洞。可見,「受害樹」明顯不止一棵,而是有很多。

有關橡樹啄木鳥的相關資訊就介紹到這裡,雖然它們這種行為看上去確實是很「流氓」,不過根據研究發現,它們還是會優先選擇失去生機的橡樹進行糧倉改造。而且,它們的建造目標還有木質的電線杆或者木屋。

另一種特殊的啄木鳥也分佈在北美地區,名為吸汁啄木鳥。這種啄木鳥還可以分成三類,分別是黃腹吸汁啄木鳥、紅頸黃腹吸汁啄木鳥以及威廉森氏啄木鳥。這類啄木鳥除了會吃樹木中的蟲類以外,更喜歡「吸樹汁」。

相較于吃蟲子,還要費時費力地尋找,吸食樹木的汁液算得上是「自助餐模式」了。科學家發現,這些吸汁啄木鳥還有著明顯的樹木喜好,算得上比較挑食,主要吸食的樹木大多是楓樹、樺樹等等。這種吸食樹汁的行為對于樹木的傷害無疑是極大的。

但是,從另一方面來說,吸汁啄木鳥吸食樹汁的行為算是「一石二鳥」,為什麼這麼說呢?因為它們吸食樹汁時,會有不少樹汁流下來,殘留在樹皮上。因此許多昆蟲就會被殘存的汁液吸引,而如果樹汁的含糖量大,就會變得黏黏糊糊,從而粘住這些昆蟲。這時,吸汁啄木鳥前來吸食汁液的時候就順便將落入陷阱的昆蟲一起吃了,可以說是不費吹灰之力。

樹木顯然也對吸汁啄木鳥的這種行為非常反感,並且做出了「抵抗」。畢竟如果慘遭反復吸食,那麼樹木肯定會面臨生存危機。因此,樹木會在其吸食之後迅速讓自己的皮膚「結疤」。

不過,「流氓」的吸汁啄木鳥發現結痂後就在旁邊用喙啄出新的洞,明顯擺出了一副「樹有政策,我有對策」的態度。因此,樹木其實拿這類啄木鳥是沒什麼辦法的。

科學家表示:吸汁啄木鳥啄出的洞比橡樹啄木鳥啄出的洞更深,而且吸汁啄木鳥會在同一棵樹上反復啄洞,從而破壞樹木的導管與篩管。此外,大量的洞會讓樹木更容易被真菌感染。

看完以上介紹以後,相信大家對于這兩種啄木鳥到底是「流氓」還是「庸醫」心中已經有決斷了。單從對樹木的傷害情況來看,吸汁啄木鳥明顯破壞力更強一些,也難怪國外有許多國家將啄木鳥列為了「有害鳥類」,這麼看確實不冤枉。

啄木鳥對控制害蟲生態的積極作用

雖然橡樹啄木鳥和吸汁啄木鳥的行為確實會對樹木造成傷害,但是大家也千萬不要以偏概全地認為所有啄木鳥都是「害鳥」了,具體還是要按種類來看的。某些啄木鳥對于防治森林害蟲,改善生態和保護樹木還是起著重要作用的。

以大斑啄木鳥、灰頭綠啄木鳥、斑姬啄木鳥和黑啄木鳥為主,其中大斑啄木鳥和灰頭綠啄木鳥對于天牛有著明顯的克制作用。

簡單介紹一下天牛,這類昆蟲一般有著很長的觸角,並且長有咀嚼式口器。在2000多種當中有不少被歸為害蟲,其中受害較多的樹木品種為桑樹、柳樹和楊樹。天牛的幼蟲會在出生之後就進入樹皮當中取食,這種駐食行為對于樹木的危害極大。

經過大量研究發現,一對大斑啄木鳥能夠控制7到15hm2、有蟲株率10%左右的楊樹林;一對灰頭綠啄木鳥能夠控制20到30hm2、有蟲株率10%左右的楊樹林,使其有蟲不成災。

可見,這些啄木鳥對于控制天牛這類害蟲的「蛀樹」情況還是有著顯著作用的。在這樣的迴圈之下,人類就不需要用農藥來進行驅蟲了,不僅節省了開支,還減少了污染。因此,像大斑啄木鳥和灰頭綠啄木鳥應該才是我們所學課文中的「森林醫生」。

部分啄木鳥對于治理蟲害確實很有用。但是還是存在一定局限性的,比如如何讓啄木鳥和害蟲之間達到生態平衡。畢竟在食物鏈當中,捕食者和食物雙方都不能出現哪一個更多,否則就會對環境造成破壞。再者啄木鳥對于棲息環境的要求還是比較高的,如果該地區的樹木情況十分嚴重,恐怕連森林醫生也會表示「無可奈何」。

啄木鳥的益害之爭

其實討論啄木鳥到底是害鳥還是益鳥,都要根據不同的環境以及該種類的行為來進行區分。從目前的研究來看,啄木鳥在美洲地區,既有橡樹啄木鳥又有吸汁啄木鳥,它們看上去明顯更像是「庸醫」,不僅無所作為還會危害樹木的生存。

啄木鳥到底是害鳥還是益鳥其實很難決斷,不過也沒必要非要給它定一個好壞性質。說到底,這都是生物在多年進化之中保留的習性,比如橡樹啄木鳥的儲糧行為就是為了生存,我們憑什麼站在道德制高點去指責一類努力生存的鳥呢?

啄木鳥的打洞技能

啄木鳥被譽為森林醫生,主要是因為它擁有著獨特的技能,就是「打洞驅蟲」。因此,人類也一直很好奇它為什麼會擁有這麼強的打洞技能,因為它在打洞時可不是簡單地啄幾下,從相關影像就能看出,頻率還是跟高的。這一點就使不少人提出疑問,如此高強度的衝擊,啄木鳥難道不會「腦震盪」嗎?

科學家確實對啄木鳥避免腦損傷的機制展開了詳細的研究,最後發現我們的擔憂屬實是多餘了,因為它們完全就是天生自帶的「啄木」技能。首先從其頭骨構造來看,其中存在著大量的海綿狀中空結構,為了避免震盪對其造成影響,啄木鳥把自己的大腦變成的比較小並且表面也相對光滑。

其次,從它啄木的姿勢來看,基本是保持直立狀態的,這樣平衡的體態也會在無形當中減少啄擊帶來的衝擊力。

科學家是這樣解釋這一機制的,「鳥嘴沿著樹幹的法線方向往復運動, 敲擊引起的脈衝力始終通過腦部的中心, 沒有旋轉力矩, 因而衝擊對腦組織只產生正應力而沒有切應力」。

總之,研究成果顯示啄木鳥腦部的抗衝擊性能是非常高的。這一點為人類提供了啟發,畢竟我們在汽車、飛機或者航太當中都要進行有關抗震部件的製造,如果能夠按照啄木鳥的腦部特殊構造製造出抗震器,想必其抗震性能一定特別強。

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