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玉兔二號到達月球「神秘小屋」,揭開真面目!原來是一隻「兔子」

delightW11 2022/08/06

長久以來,人類從未見過月球背面,那裡一直充滿神秘。儘管月球在自轉,但它轉一圈的時間很特別,剛好等于它繞著地球公轉一圈的時間,也就是27.3個地球日。這種獨特的現象被稱為同步自轉,因為月球被潮汐鎖定了。

月球是個球體,不同部分與地球的距離不同,所以月球不同部分受到的地球引力也會不同,這會產生一種引力梯度,也就是潮汐力,讓整個月球受到拉伸作用,使得朝向與背離地球的兩側產生潮汐隆起。

在45億年前,月球剛剛形成時,它的自轉和公轉是不同步的。在原始地球上,可以看到整個月球。那時的月球看起來也要比現在大很多,因為當時的地月距離估計只有2.3萬公里,原始月球看起來的大小(視直徑)是現在的16倍。

但在原始月球自轉的過程中,它產生的潮汐隆起會被地球引力朝著與自轉相反的方向拉扯,導致月球自轉速度不斷減慢。到了月球形成不到1億年時,月球自轉週期延長到與公轉週期相同,月球就被潮汐鎖定了。

自那之後,月球每繞軸自轉360°,同時也會繞地球公轉360°。因此,月球的一面會始終對著地球,這就是月球正面。另一面始終背離地球,這就是月球背面。

雖然人類曾多次把探測器送到月球表面,而且還有12位宇航員登陸過月球,但月球背面始終沒有去過。只有月球探測器飛到月球背面拍攝了一些照片,讓我們窺探到一個迥然不同的月球背面。

不像佈滿黑色月海的月球正面,月球背面鮮少有月海,取而代之的是大大小小的各種隕石坑,這是當年很多闖入地月系統的小行星撞擊的結果。為了深入研究神秘的月球背面,我國把嫦娥四號送到了月球背面,隨之登陸的還有玉兔二號月球車。

預計3個月的設計壽命早已過去,玉兔二號已經在月球背面上漫遊了3年多的時間,總的行駛距離突破了1000米的里程碑。在距離「小屋」大約10米的地方,玉兔二號再次進行了拍照,終于讓我們看到了「小屋」的真容:

可以看到,那裡並沒有神秘建築物,沒有秘密基地,只是一塊石頭。當時第一次發現這塊石頭的時候,玉兔二號距離它80米,太遠以至于看不清它的原貌,所以才會引人無限遐想。

不過,這塊石頭的形狀確實很奇特,距離近的時候,它看起來就像一隻蹲著的「兔子」,而它旁邊的小石頭就像一根「胡蘿蔔」,整體看起來就像「兔子正要吃胡蘿蔔」。這確實非常應景,我們的玉兔二號在月球背面找到了「兔子」。

接下來,玉兔二號還會繼續向這塊石頭前進,近距離研究它的起源。這塊石頭的背後還有一個巨大的隕石坑,到時玉兔二號也會一探究竟。但並不是要讓玉兔二號進入那個隕石坑中,而是進行遙測測量。

玉兔二號在月球背面上每走一步都十分謹慎,因為月表上到處都是坑,都要盡可能避開,稍有不慎就會讓月球車陷于危險之中。在每個月晝(兩周的時間)期間,玉兔二號平均行駛里程只有大約26米。從發現「兔子」石塊,到走到石塊附近,70米的里程,玉兔二號耗時兩個月晝。

月球背面還有很多未知的東西,雖然可能只是一些石頭,但它們也大有來歷,例如,玉兔二號此前發現的一塊酷似石碑的石塊,它被認為是一顆小行星撞擊月球背面後留下的殘餘物。玉兔二號在月球背面的漫遊還在繼續,讓我們一起靜候佳音。


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