南極冰層下又發現不明生物?我們的認知或被刷新:人類可能不孤單

delightW11 2022/08/01 檢舉 我要評論

雖然到目前為止我們還沒找到地球生命起源的機制,但有一些觀點認為,地球的生命起源離不開水,甚至可能就是起源于海洋。在大約45億年前地球形成了,但是在當時地球的環境非常惡劣,溫度很高,並不適宜生命的生存,所以在最開始階段,地球並沒有生命。

後來地球的溫度逐漸下降,在地球的海洋裡出現了最初的生命,那是一些原始的微生物,這些原始的微生物慢慢演化出了原始的單細胞藻類,這些藻類可以進行光合作用產生氧氣,為後來的生命進化創造了良好的條件。最終地球出現了更加高級的生命種群,包括我們人類,有一些生物依舊生存在大洋裡,有一些生物則離開了海洋,進入到​陸地上。

如果地球的生命起源真的來自海洋,那在海洋深處確實值得我們去探索,但是由于海洋的環境相對複雜一些,比如說在大洋深處溫度很低、太陽光照射少、壓強大等,所以我們人類很難​深入到​大洋深處,特別是在南北極那些溫度極低的冰下海洋深處。所以,到目前為止,我們人類也只探索了5%的海洋,這也就意味著在海洋裡還沒很多未知的秘密等待我們去揭曉。

隨著科技的進步,現在我們已經能夠​深入到​萬米深的海溝底,對深海處的情況越來越了解,有時候有一些發現可能會刷新我們對生命的認知,因為在一些地方的環境很惡劣,但依舊存在一些生命力極為頑強的生命。

南極冰層下又發現不明生物

據發表在《當代生物學》上的新研究,來自德國阿爾弗雷德-魏格納研究所的一個研究團隊在對南極洲的冰下海洋進行探索時,發現在冰架的下方存在多達77種生活在海底的物種。這些生物包括被稱為貝葉蟲和蛇蟲的無脊椎動物,它們是懸浮生物的​吞噬​者,也就是說這些生物生活在海底,然後搶奪漂浮的有機物碎片。

這些生物是非常​的​獨特、特殊,研究人員懷疑它們正在吃由水流帶到冰架下面的海藻。這一個發現表明,在這個神秘的南極冰下生物的多樣性可能比科學家想象中的更豐富一些。

在我們的印象中,南極洲或者北極地區環境極為惡劣,太陽光照射少,溫度極低,常年處于冰天雪地的狀態,特別是在厚厚的冰蓋下方幾乎沒有太陽光的照射。這樣嚴寒、黑暗的地區,按理來說應該是不存在什麼生命的,應該是所謂的「生命禁區」,因為厚厚的冰蓋會阻擋太陽光的照射,也就是說沒法有效進行光合作用,而光合作用是地球上大多數生態系統的能量來源。

這些研究人員在威德爾海的埃克斯特倫冰架上鑽出了2個洞並從海底採集到了一些海底的樣本,最終發現了這些生物。科學家表示,在這樣極端環境下發現這些生物,完全是一個驚喜,在這個海底發現的生物多樣性比在大陸架上發現的許多開放水域樣本更豐富。

這不是科學家第一次在南極冰蓋下發現奇怪的生物,此前科學家在深入南極冰下海洋探險時也曾經發現了很多生物,其中包括一些「巨型」海洋生物,如海星、海膽等,其中有一些物種的體型甚至可能比地球其他地區的同類物種大得多。例如在南極冰蓋下就有一種巨大的海蜘蛛,這些生活在南極冰下的海蜘蛛比其他生活在溫暖水域的海蜘蛛大得多。

科學家認為,雖然南極地區的溫度很低、太陽光照射嚴重不足,生物沒法高效進行光合作用,但是那些微生物能夠分解礦物質來獲取它們所需的能量,然後通過食物鏈的方式流向更高級的生物。科學家認為,雖然南極地區的能量不多,但是由于溫度極低,這些生物的新陳代謝速度很慢,本身也不需要消耗太多的能量,有一些生物就可以長得比地球其他地區的同類物種大得多。這些發現,確實是讓人感到不可思議。

人類可能不孤單?

這些年來,科學家除了探索地球本身外,也致力于探索外星球,甚至希望能夠找到所謂的外星生命、外星文明。但到目前為止,我們連最低級的外星微生物的蛛絲馬跡都還沒找得到,所以也讓很多人認為,地球可能真的是唯一的生命星球,人類可能是唯一的智慧文明。

也有很多人認為我們可能不孤單,外星生命、外星文明可能真的存在,我們之所以還沒找到它們,有可能是因為我們在尋找外星生命、外星文明的過程中存在一些錯誤的想法。

由于地球是已知的唯一一顆存在生命的星球,所以我們在尋找外星生命、外星文明時一般都會參考地球的環境,比如說我們認為宜居星球需要溫度適宜、需要有大氣層、需要有磁場、需要有液態水等。

但是科學家在包括地球的南極冰蓋下或者一些火山口等地區都發現了一些能夠適應極端環境的生物,這些生物的生存條件都已經突破了我們對生命的認知。所以也有很多人認為我們根據外星球是否存在水、氧氣等物質來判斷外星球是否存在生命的想法可能是錯誤的。

如果我們的方向真的錯了,那就意味著外星生命可能存在,在我們的「眼皮底下」甚至也可能存在外星生命,只是我們並沒有發現它們而已。因為在我們太陽系內很多星球其實都具備孕育生命的潛力,比如說火星、泰坦星、歐羅巴,甚至連溫度極高的金星也可能存在一些極端的生物。


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